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Entró en erupción el Mauna Loa, el volcán más activo del mundo: podría provocar un desastre de lava en Hawái

El volcán activo más grande del mundo, Mauna Loa, está en erupción por primera vez en casi 40 años. Se declaró estado de emergencia por el peligro de caída de cenizas en la Isla Grande de Hawái.

El volcán activo más grande del mundo, el Mauna Loa (Montaña Larga) de Hawái, entró en erupción por primera vez en casi 40 años e hizo que se activara un aviso de caída de ceniza para el área circundante y que los equipos de emergencia se pusieran en alerta.

El volcán se encuentra en la isla de Hawáila isla más extensa del archipiélago de Hawái, que también se conoce con el sobrenombre de Big Island (Isla Grande o Isla Mayor).

«Los flujos de lava están contenidos dentro del área de la cumbre y no amenazan a las comunidades de la ladera», dijeron ayer las autoridades. Pero el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS, por sus siglas en inglés) advirtió que la situación podría cambiar rápidamente.

El nivel de alerta del volcán también se ha actualizado de un «aviso» a una «advertencia», la clasificación más alta.

La erupción comenzó el domingo por la noche en Moku’āweoweo, la caldera de la cumbre del volcán. Las calderas son huecos que se forman debajo de la cumbre al final de una erupción.

Los flujos de lava pueden ser tremendamente destructivos

La erupción empezó tras una serie de terremotos recientes en la región, incluidos más de una docena de temblores reportados el domingo.

«Según eventos pasados, las primeras etapas de una erupción de Mauna Loa pueden ser muy dinámicas y la ubicación y el avance de los flujos de lava pueden cambiar rápidamente«, dijo el USGS.

Si la erupción migra más allá de las paredes de la caldera de la cumbre, los flujos de lava podrían «moverse rápidamente cuesta abajo», agregó.

El Mauna Loa entró en erupción por última vez en marzo y abril de 1984, enviando flujos de lava a 8 km de la ciudad de Hilo.

Es uno de los cinco volcanes que forman la isla de Hawái y los científicos creen que ha estado en erupción desde hace unos 700.000 años. Es considerado el volcán más grande de la Tierra en términos de volumen y superficie. .

Según el USGS, el Mauna Loa ha entrado en erupción 33 veces desde 1843. Pero la población de la Isla Grande se ha más que duplicado desde 1980 hasta alrededor de 200.000 residentes y la agencia de defensa civil de Hawái advirtió que los residentes podrían enfrentar un «desastre de lava».

«Estos flujos de lava rara vez presentan un riesgo para la vida, pero pueden ser extremadamente destructivos para la infraestructura», dijo Jessica Johnson, una geofísica de volcanes británica que trabajó en el Observatorio de Volcanes de Hawái.

Advirtió que los flujos de lava representaban un riesgo para Hilo y Kona, otros importantes centros de población, y agregó que los gases volcánicos podrían causar problemas respiratorios a los lugareños.

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