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Scaloni consiguió la tercera estrella mundial para la albiceleste

La BBC presentó de cuerpo y alma al director técnico de la Selección de la Argentina que hoy se consagró campeona en Qatar, frente a Francia. Su construcción, la "Scaloneta" se hizo con esfuerzo, orden y el aporte invalorable del mejor Messi, a sus 35 años.

Con Lionel Messi en la cancha, Lionel Scaloni desde el banco, Argentina hoy está en la gloria. La dupla llevó a la albiceleste al tricampeonato de la Copa del Mundo en Qatar 2022, un Mundial en el que la comunión entre los jugadores y su entrenador fue clave para la victoria.

Los argentinos ganaron a Francia en los penales 3(4)-3(2), en una de las mejores finales mundialistas de los últimos tiempos. Desde el banco, Scaloni supo manejar la presión de ver el empate de los franceses en dos ocasiones, uno en el tiempo regular y otro en los tiempos extra, y guiar a su equipo hasta la última instancia.

El planteamiento del joven entrenador de 44 años fue notable: durante 80 minutos mantuvo a raya a Francia, que tuvo que recurrir a la magia del goleador Kylian Mbappé para encontrar los empates.

La «Scaloneta» se sentía descompuesta, pero justo en momentos como esos, en los que un jugador mira al banco para encontrar respuestas, ahí estaba Scaloni.

Y con Messi teniendo el mejor Mundial de su carrera, la gloria llegó para un entrenador que hasta hace no mucho era un inexperto, incluso subestimado por Diego Maradona, en su última y desordenada parte de su vida.

Scaloni llevaba un año retirado y sentía un vacío interior difícil de ignorar. En un año nada lejano como 2016, el exlateral se puso a entrenar al Son Caliu, el club amateur de su barrio en la isla española de Mallorca, para formar a los niños y adolescentes en el fútbol.

Su compatriota Jorge Sampaoli, entonces entrenador del Sevilla, vio algo en él. Lo puso a trabajar con las inferiores y luego se integró al equipo del primer cuadro.

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Pero entonces la Asociación de Fútbol Argentina (AFA) llamó a Sampaoli en búsqueda de soluciones, pues era el tercer entrenador en el ciclo mundialista y fue designado a casi un año del Mundial. Y con él, Scaloni se convirtió en su analista de rivales.

Las cosas para la Argentina de Sampaoli no funcionaron bien en Rusia 2018, donde cayó eliminada en cuartos de final y con noticias de una disputa interna entre jugadores y el cuerpo técnico. En espera de encontrar sutituto, la AFA colocó a Scaloni al frente de la selección. Y el futuro para aquel entrenador sin experiencia como director técnico principal sería uno de las más improbables.

Las críticas fueron fuertes por la designación de Scaloni. Incluso la leyenda Maradona dijo en su momento que con ese cuerpo técnico al único Mundial al que iría Argentina sería al de motociclismo, no al de fútbol.

«Scaloni es un gran muchacho, pero no puede dirigir ni el tráfico», señaló el histórico goleador argentino.

Persona reservada y con los pies en la tierra, Scaloni escuchó todo eso, pero optó por no contestar. No podía discutir mucho sobre su falta de experiencia, pues dos años antes todavía entrenaba a los niños en el club de su barrio. Optó por el trabajo y lo demostró en la Copa América 2021 en Brasil. Era el comienzo de la «Scaloneta’, como se ha apodado al equipo desde entonces.

Llevó a la selección hasta la final y, ante el anfitrión y el máximo rival, Brasil, consiguió que la albiceleste volviera a levantar el título continental después de 28 años de sequía.

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En las eliminatorias rumbo a Qatar 2022, Argentina se olvidó de los malos resultados de los ciclos pasados y consiguió 11 victorias, seis empates y cero derrotas. Ganó el pase al Mundial aún con cuatro partidos por disputarse.

A diferencia de lo que sucedió en el pasado, Messi y compañía ahora miran hacia el banquillo y ven a uno de los suyos. Para volver a ganar un Mundial, como lo habían hecho en México 1986, eso era crucial. El equipo y los hinchas tenían confianza ciega en su entrenador. Rodrigo de Paul, el centrocampista albiceleste, ya destacaba desde antes de la final «el convencimiento de las cosas» que tenían con Scaloni y cómo lo asimilaban.

«Si ahora son las 10 de la mañana y Scaloni nos dice buenas noches, para nosotros es de noche», dijo contundente.

Aunque comenzaron Qatar 2022 con una increíble derrota ante Arabia Sauditael resto de los partidos hicieron evidente que la «Scaloneta» tenía una gran unión, forjada a lo largo de varios años.

El joven técnico tiene una sola regla cuando están en la concentración: todos los jugadores deben sentarse en la misma mesa y poder mirarse a los ojos.

Para quienes conocen la interna que se genera en la albiceleste, como el exseleccionador Lucho González, el cuerpo técnico ha sido clave en Qatar 2022.

«Tenemos un cuerpo técnico con Scaloni y otros exfutbolistas como [Pablo] Aimar, [Roberto] Ayala y [Walter] Samuel, que pasaron muchas cosas con la camiseta de Argentina, saben lo que representa y son capaces de transmitirlo«, dijo a la BBC.

«Y luego tenemos un grupo que, se ve muy claro, trabaja con alegría cuando se junta. También tenemos al mejor jugador del mundo, pero el equipo lo hace sentir bien y no depende solo de él. Eso ha sido clave para este proceso».

Parecía lógico que, posiblemente después de muchos procesos mundialistas, los argentinos realmente creyeran que podían ganar la Copa del Mundo. Y con Messi en su mejor Mundial y un entrenador en quien confiar, lo consiguieron: Argentina levantó su tercera Copa del Mundo.

  • Con información de la BBC

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