Política Internacional

Mercosur-UE: por ahora, mucho papeleo y retórica

En 2019, antes de culminar su mandato, el gobierno de Macri, alcanzó un acuerdo político sobre otro comercial integral con Europa. Pero, lamentablemente, por ahora está eclipsado.

Por Andrés Malamud (Instituto de Ciencias Sociales Universidad de Lisboa)

Los intentos de integración en América Latina han estado históricamente vinculados a la experiencia europea. La influencia transatlántica ha pasado del aprendizaje de políticas a través del mimetismo institucional al financiamiento directo.

El regionalismo latinoamericano moderno se remonta a 1960, cuando se fundó el Mercado Común Centroamericano y la Asociación Latinoamericana de Libre Comercio (LAFTA). Ambas asociaciones fueron una respuesta a la creación de la Comunidad Económica Europea en 1957 y al temor de que “Fortress Europe” cortara los mercados extrarregionales, por lo que deberían desarrollarse alternativas.

Los bloques latinoamericanos aspiraban a superar el pequeño tamaño de los mercados nacionales fomentando economías de escala

Poco después, el politólogo Ernst Haas, junto con Philippe Schmitter, puso a prueba la teoría neofuncionalista que había desarrollado para Europa para analizar la integración centroamericana, diagnosticando correctamente las limitaciones de este último y pronosticando sus reveses.

El LAFTA también falló y fracasó y, en 1980, la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) lo reemplazó. Una década después, ALADI se convertiría en la organización paraguas del Mercosur.

Después de la tercera ola de democratización, que comenzó en América Latina en 1978, se iniciaron nuevos intentos de integración regional, y Mercosur fue considerado inicialmente como el más exitoso.

Los sucesivos líderes de la Unión Europea (UE) generaron grandes esperanzas y dedicaron una gran atención a las relaciones UE-Mercosur, primero asistiendo con tecnología de integración, recursos materiales y orientación intelectual y, desde 1995, llevando a cabo varias rondas de negociaciones para lograr un acuerdo comercial.

El camino que condujo al Mercosur se parecía al de la UE, ya que comenzó en 1985 con la integración funcional y sectorial (trigo y petróleo en lugar destacado del carbón y el acero) alrededor del eje Argentina-Brasil. 

Unos años después, en 1991, La asociación binacional se abrió a Paraguay y Uruguay y se transformó en una organización típica de Balassa, priorizando una integración de mercado más amplia que una integración sectorial focalizada, tal como lo había hecho el Tratado de Roma en Europa. 

El comercio intrarregional se triplicó durante los primeros siete años, pero luego se estancó y nunca se recuperó. Como resultado, los Estados miembros decidieron aumentar la apuesta retórica y ampliar las áreas abarcadas por la organización en lugar de fomentar la interdependencia económica o profundizar el nivel de autoridad regional. 

Un tribunal opcional y un parlamento impotente se establecieron en 2002 y 2005 respectivamente. El resultado fue sombrío: más instituciones en papel no mejoraron el desempeño en la práctica.

Habiendo agotado la agenda interna, la agenda externa siguió siendo la única en la que aún se esperaban avances positivos. En 2019, después de veinte años de negociaciones, se llegó a un acuerdo político sobre un acuerdo comercial integral con la Unión Europea, el modelo a seguir del Mercosur y el mayor socio comercial.

Si este acuerdo se firma y ratifica, se convertirá en el mayor acuerdo interregional de la historia.

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