Economía Política

“La economía actual es como un auto sin rueda de repuesto”

Stiglitz sostuvo ante AFP que el PBI no es una buena medida pues no refleja las desigualdades. El indicador más importante - dijo - es el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Agencia France Presse (AFP)

Para el premio Nobel de Economía, Joseph Stiglitz (uno de los principales promotores de la forma en que la Argentina está negociando su deuda externa para no entrar el default), la pandemia del coronavirus puso de manifiesto que las finanzas del mundol funcionan sin red de seguridad. Abogó, además, por sustituir el PBI por un mejor indicador de la salud económica de un país.

PREGUNTA: El discurso político de hoy está imbuido de la idea de una recuperación “verde”. ¿Cuál debería ser la base de este cambio hacia una economía más sostenible?

RESPUESTA: Deberían pensar en qué tipo de economía queremos después de esta pandemia. No deberíamos volver a donde estábamos. Sabíamos entonces, y sabemos aún más hoy en día, que había muchas desigualdades.

Lo que tenemos que hacer es llevar la economía en una dirección que refleje todas estas preocupaciones. El PBI no es una buena medida. El PBI no tiene en cuenta las desigualdades.

El indicador más importante es el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero. No sólo el CO2, sino también el metano. Cada uno de ellos tiene diferentes dimensiones, como su vida útil y su poder.

En los últimos años, hemos aprendido más sobre las múltiples manifestaciones del cambio climático, por ejemplo, cómo afectará a los fenómenos meteorológicos extremos. Lo que hemos aprendido es la complejidad del propio cambio climático.

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P: El PBI sigue siendo el indicador clave para evaluar el éxito de cualquier política. ¿El cambio a un nuevo modelo de crecimiento está influenciado por las herramientas que usamos para medirlo?

R: Los indicadores son importantes en dos aspectos. En nuestro nuevo informe (para la OCDE), subrayamos que si hubiéramos tenido mejores medidas, habríamos tenido una mejor idea del daño que la crisis de 2008 estaba causando.

En términos más generales, deberíamos trabajar en una mejor medición de la salud de la economía, para ver hasta qué punto nuestras políticas de estímulo están mejorando realmente nuestras sociedades.

Nuestro enfoque en el PBI no nos ha hecho darnos cuenta de que la sociedad que hemos creado no es resiliente. No nos ha permitido calcular la fuerza de nuestra economía.

Para explicarlo de otra manera, hay una gran diferencia entre si un vehículo tiene una rueda de repuesto o no. Pero en la forma en que medimos el PBI, un vehículo sin rueda de repuesto es más eficiente que un vehículo con rueda de repuesto porque cuesta menos.

Hemos creado una economía sin rueda de repuesto, sin camas de hospital adicionales, no nos hemos preparado para la pandemia, no hemos hecho muchas cosas que nos hubieran permitido responder mejor a la pandemia.

No es que pudiéramos haberlo evitado, pero podríamos haber tenido una economía mucho más resiliente, una economía mucho más receptiva, y no creo que nuestras estadísticas nos digan eso.

P: ¿Cree usted en una recuperación “verde”?

R: Tengo esperanzas, especialmente en Europa. Pero tenemos que seguir trabajando. El mundo se ha comprometido a ser neutro en carbono para 2050. Creo que es posible. Es un paso muy positivo, pero no basta con tener esa aspiración, hay que empezar a gastar dinero. Y la pandemia nos está empujando a empezar a gastar ese dinero.

Necesitamos ayudar a la gente a reconvertirse, dirigirlos a otros trabajos, como la venta de paneles solares. No hacer esa transición tendría un costo extremadamente alto para el mundo. Tenemos que reconocer que algunas personas estarán peor. Tendremos que asegurarnos de que estén debidamente protegidos y ayudarles a dirigirse a otras áreas de producción.

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