Ciencia Medio ambiente

Tierra del Fuego, espejo de lo que podría pasar en la Antártida en 200/300 años si continúa el calentamiento global

Por primera vez, científicos alemanes, argentinos y chilenos, estudian desde el estrecho de Magallanes hasta el Canal de Beagle, los efectos del cambio climático y la actividad humana en la pureza de las aguas de Tierra del Fuego.

El buque alemán Meteor lleva una semana navegando por diferentes fiordos y canales del extremo sur de la Patagonia. Zarpó desde el puerto de Punta Arenas con 28 científicos de instituciones de Chile, Argentina y Alemania, y estará casi un mes en la zona.

«FjordFlux» es el nombre de este primer crucero trilateral, desde el estrecho de Magallanes hasta el canal Beagle, en la zona de Tierra del Fuego. El programa incluye recorrer este canal de 250 kilómetros de largo y extenderse hasta el paso Drake, que separa al continente americano de la Antártida, además de entrar a varios fiordos y canales para cumplir con las 19 estaciones de muestreo.

«La hipótesis para esta campaña es que la situación actual en las áreas subantárticas como Tierra del Fuego podría ser un espejo de lo que, en un futuro mediano, a 200 o 300 años, podría pasar en la Antártida, si el calentamiento global sigue de la forma en que está sucediendo ahora», dijo a la DW Bernd Krock, investigador del AWI.

Otro de los objetivos del trabajo es evaluar cómo afecta la actividad humana a esta zona reconocida actualmente como «uno de los sistemas más prístinos del mundo, pues existe muy poca actividad industrial y hay una baja densidad poblacional», según indicó Ricardo Giesecke, académico del Instituto de Ciencias Marinas y Limnológicas (ICML) de la UACh e investigador del Centro IDEAL.

Meteor recorre fiordos y canales de la zona del Canal Beagle y Tierra del Fuego.

A pesar de la limpieza de sus aguas, «cada vez hay más actividades humanas, como las salmoneras y la explotación de recursos marinos, que afectan este ambiente», observó Krock. A través de muestras y análisis de laboratorio, se podrán «comparar áreas sin gran impacto humano con otras que ya son utilizadas para esas actividades», agregó el científico.

«Los parámetros que medimos nos hacen intuir que esta zona está sufriendo algunos efectos del calentamiento global y algunas perturbaciones por las actividades del hombre», observa Andrea Cadaillon, bióloga y oceanógrafa del CADIC, asociado al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), de Argentina.

Entre otros aspectos, «se está estudiando la química del agua, sus propiedades ópticas, sus nutrientes, la diversidad genética de especies de bacterias y algas, microalgas y toxinas. Esto incluye filmar, tomar muestras y obtener información sobre las especies que existen en el sedimento, en relación con el retroceso de los glaciares en esta zona», agregó.

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«Se sabe que el cambio climático ha generado un retroceso en los glaciares. En la zona austral, algunos han retrocedido de manera importante», explicó el investigador chileno. Algunos conectan con un río que llega a un fiordo y otros descargan directamente en el fiordo.

«Probablemente las especies que encontramos en las aguas de uno y otro son distintas. Y los glaciares que presentan un marcado retroceso, posiblemente son nuestra ventana al futuro, porque es lo que podríamos esperar en 50 o 100 años más», apuntó el investigador.

El Meteor cuenta con drones submarinos que «son una especie de minisubmarino con una cámara, conectado por un cable, que puede filmar, medir algunos parámetros ambientales como temperatura, salinidad y otros, y enviar información directamente al barco. Eso permite tener una idea de las comunidades existentes en condiciones naturales, sin tener que intervenir en el sistema», detalló Giesecke.

  • Imagen destacada: El Meteor zarpó el 19 de enero desde Punta Arenas, extenderá su misión por un mes para estudiara, entre otras cosas, la química del agua.

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